Aannemer over verbouwen: ‘Bespaar liever door iets niet dan door het half te doen’

Net als de meeste andere aannemers heeft Coen den Hollander (38) van Aannemersbedrijf Den Hollander zo zijn specialisaties. Met zijn zevenkoppige team is hij onder meer sterk in verbouwingen. Wat je minder vaak hoort: een aannemer die daar zelf een nieuwe term voor bedenkt. Den Hollander deed het wel: vernieuwbouwen. BouwGarant interviewt deze verbouwspecialist, die het bedrijf van zijn vader overnam en het sindsdien non-stop – zelfs tijdens de crisis – heeft uitgebouwd.

Vernieuwbouwen, wat is dat?

‘Het is een term die ik zelf heb bedacht. Vernieuwbouwen komt neer op uithuilen en opnieuw beginnen, zeg ik altijd maar. Simpel gezegd slopen we bij vernieuwbouw alles uit een woning, om het vervolgens vanaf de meterkast weer opnieuw op te bouwen. Van nieuwe vloeren en kozijnen tot het vervangen van het dak en de installaties.’

 

En die klussen zijn dus interessant voor jou?

‘Jazeker. Voor éénpitters zijn dit soort klussen te groot, terwijl ze voor de hele grote aannemers te klein zijn. Ik ben er juist heel blij mee. Een vernieuwbouwing levert zo’n vier tot wel zeven maanden werk op. Daardoor kan ik veel gemakkelijker een langetermijnplanning maken en mijn personeel flexibeler op verschillende klussen zetten.’

 

Is dit meteen de meestvoorkomende verbouwing die jullie doen?

‘Klopt. Daarnaast merken we dat mensen zoeken naar manieren om de vierkante meters van hun woning nuttiger te gebruiken. Logisch, want hier in de omgeving Voorschoten zit de woningmarkt totáál op slot. Ze komen dan al gauw uit bij de zolder. Wij plaatsen vaak de LUXboX, dat is een vergunningsvrije dakkapel. Zo creëren mensen een extra kamer in hun huis.’

 

Welke fout zie je mensen vaak maken bij hun verbouwing?

‘De meestgemaakte fout is verkeerd om beredeneren. Mensen bedenken eerst wat ze allemaal zouden willen en kijken daarna pas of het in hun budget past. Dat zouden ze beter andersom kunnen doen. Waarom? Mensen willen vaak meer dan mogelijk is. Vervolgens gaan ze besparen op de verkeerde dingen en dan zit je dus met een slecht afgewerkt huis. Mijn motto is: bespaar liever door iets níet te doen, dan door het half te doen. Laat het budget en de kwaliteit leidend zijn, niet je dromen. Zelfs als dat minder werk voor mij betekent.’

 

Heb je specifieke tips voor mensen die gaan verbouwen?

‘Als ik kijk naar die vernieuwbouwprojecten, dan raad ik mensen vooral aan: plan niet te krap. Dubbele woonlasten zijn duur, dat snap ik. Maar als je een verbouwing van vijf à zes maanden hebt, zeg je huis dan niet al na vijf maanden op. Want ook als de aannemer weg is, moet er nog veel gebeuren: schilderen, laminaat leggen, gordijnen ophangen, verhuizen. Dat kost tijd en die ontneem je jezelf als je te krap plant.’

 

Waarop moeten mensen letten die een aannemer zoeken voor hun verbouwing?

‘Mijn belangrijkste advies: kies lokaal. Werk je met een aannemer uit de buurt, dan ontstaat er vanzelf een vertrouwensband. Je komt elkaar namelijk nog weleens tegen in het dorp. En de aannemer heeft natuurlijk baat bij mond-tot-mondreclame, dus die gaat voor een goed resultaat.'

 

Je zit zelf alweer vijftien jaar in het vak. Hoe is de manier van communiceren met klanten veranderd?

 ‘We maken gretig gebruik van WhatsApp. Mijn timmerlieden hebben allemaal een telefoon van de zaak. Ik maak appgroepjes aan met de klant, de betrokken timmerman en mezelf. Als er iets aan de hand is, schakelen we supersnel via WhatsApp. Dat scheelt veel omslachtig heen en weer gebel. Voor klanten is het ook prettig, want een appje checken kunnen ze gewoon op het werk. Bovendien staan eventuele afspraken meteen zwart op wit. Prijsafspraken maak ik trouwens niet via WhatsApp, dat gaat via mijn systeem met pdf’s en mails.’

 

Aannemersbedrijf Den Hollander is opgezet door je vader. Was het vanzelfsprekend voor jou om de zaak over te nemen?

‘Nou, niet per se. Ik zat al wel in de bouwhoek, maar pas op mijn 24e besefte ik dat het een goed idee was om in de zaak van mijn vader te stappen. Hij heeft nog een tijdje meegewerkt, maar is uiteindelijk redelijk snel na mijn komst gestopt. Toen kwam ik handjes tekort en ben ik mensen gaan aannemen. Een goede zet, want zelfs door de crisis heen zijn we blijven groeien. Onlangs bestonden we 40 jaar en dat hebben we groots gevierd, tegelijk met de opening van ons nieuwe pand.’

 

Sta je zelf nog vaak op de bouwplaats?

‘Nee. Ik doe veel in de zaak, maar timmeren is er niet meer bij. De voorbereiding, het aansturen van andere partijen en de administratie van de grote projecten die we nu aannemen, vormen een dagvullend programma voor mij. Wat ik echt leuk vind aan ondernemen, is dat ik nog nooit twee jaar dezelfde baan heb gehad. Ik groei steeds met het bedrijf mee. Aan mijn eigen huis timmer ik trouwens nog wel hoor. En op de werkplaats knap ik nog graag dingen op. Dus echt missen doe ik het vak niet.’

 

Is je vader trots op jou en waar je bedrijf nu staat?

‘Volgens mij wel, maar dat moet je eigenlijk aan hem vragen, haha. Hij vertelt wel dat hij in het dorp vaak wordt aangesproken door mensen die onze busjes weer eens ergens tegenkomen. Mijn vader is nu 74 jaar en komt gelukkig nog vaak op de werkplaats. Hij helpt dan met opruimen, zaagt wat, of doet gewoon een bakkie. Heel gezellig.’