De lessen van een aannemer uit zijn eigen bouwprojecten

Hij een goedlopend aannemersbedrijf. Zij een drukke communicatiebaan. Samen twee jonge kinderen. En dan hebben ze ook nog eens tegelijkertijd een huis én een nieuw bedrijfspand gebouwd. Bij Walter Werkhoven (43) van Bouwbedrijf Werkhoven en zijn vrouw Sabrina (40) kwam het allemaal tegelijk. We spreken het drukke echtpaar over de lessen die zij hieruit leerden. En over praktische tips voor verbouwen in het spitsuur van je leven.

Van gele aannemersbus naar vier man personeel en elf vaste zzp'ers en onderaannemers

Toen Walter Werkhoven in 2005 van zijn laatste centen een gele aannemersbus kocht, had hij niet durven dromen dat zijn bedrijf zó zou groeien. Inmiddels heeft Bouwbedrijf Werkhoven vier man personeel en elf vaste zzp'ers en onderaannemers in dienst. De eerste jaren hielden de Werkhovens kantoor aan huis. Maar drie jaar geleden hakte het stel de knoop door: er moest een apart bedrijfspand komen, niet ver van huis. In oktober 2017 ging de eerste heipaal voor het volledig duurzame bedrijfspand in de grond.

 

Notariswoning met landelijke uitstraling

Alsof een aannemersbedrijf runnen, een nieuw bedrijfspand uit de grond stampen, een drukke communicatiebaan én een jong gezin niet genoeg zijn, gaan Walter en Sabrina in 2017 nog een uitdaging aan: een nieuwe woning bouwen. Walter: ‘Die kans deed zich ineens voor omdat er een woonkavel vrijkwam in het dorp. Veel sneller dan verwacht konden we daarmee aan de slag.’ In oktober 2018 rondden ze de bouw van de notariswoning met landelijke uitstraling af.

 

Tip: opladen op bouwloze dagen

Al met al heeft de familie Werkhoven een bijzonder intensieve periode achter de rug, waar ze gelukkig waardevolle lessen voor opdrachtgevers aan over hebben gehouden. De belangrijkste tip voor mensen die een bouwproject moeten inlassen in een toch al hectisch leven? Sabrina: ‘Plan af en toe een dag of dagdeel in waarop je niet bezig bent met de bouw. Dan kun je weer even helemaal opladen.’

 

Tip: maak het gemakkelijk voor jezelf én je gezin

Daarnaast, zo stelt het echtpaar, is het belangrijk om vooraf te bedenken hoe je het gemakkelijker kunt maken voor jezelf én je gezin. Zo bouwde Walter voor zijn zoons een speelhuis in de tuin, zodat zij zich tijdens de bouw goed zelf konden vermaken. ‘Op die manier waren ze tijdens het bouwen toch dichtbij ons’, herinnert Walter.

 

Tip: een grondige voorbereiding voorkomt veel ellende

Ook raadt de aannemer opdrachtgevers aan om zich grondig voor te bereiden. ‘Doen mensen dat niet, dan veranderen ze hun plannen vaak nog tijdens de bouw. Dat is funest voor het budget en de planning. Niet fijn voor de mensen zelf, maar ook niet voor de aannemer.’ Het brengt hem meteen op zijn volgende tip: ‘Neem een goede aannemer in de arm, die jou echt ontzorgt.’

 

Een aannemer die weer zelf opdrachtgever wordt

Hoewel Walter de leiding had over de bouw van zijn woning en het bedrijfspand, vond hij het leerzaam om zelf weer eens opdrachtgever te zijn. Walter: ‘Het deed me beseffen hoeveel er op je afkomt bij de bouw van een huis. En hoeveel beslissingen je steeds moet nemen.’ Volgens hem is de rol van de aannemer hierin cruciaal: hij of zij moet opdrachtgevers voortdurend goed informeren.

 

Oók over dingen die mis kunnen gaan. Walter: ‘Bij ieder project gaat er wel iets fout. Bij ons waren het bijvoorbeeld de heipalen, daar moesten we maanden op wachten. Als aannemer moet je mensen er in het eerste gesprek op wijzen dat geen enkele verbouwing vlekkeloos verloopt.’

 

‘Ik kreeg er juist energie van!’

Hoe kijken de twee terug op de afgelopen drie jaar? Het was soms best pittig, stelt Sabrina. Toch heeft ze er geen seconde spijt van gehad dat ze hun huis en bedrijfspand tegelijk hebben gebouwd. Sabrina: ‘Het scheelt echt als je weet waar je het voor doet. Op lastige momenten dacht ik daar steeds aan.’

 

Walter beaamt dat: ‘Mensen vroegen weleens hoe we het volhielden. Maar weet je? Ik kreeg er juist energie van! Als ik nu zie wat we in de afgelopen drie jaar hebben opgebouwd, dan ben ik daar ontzettend trots op.’